Il corso tratta le proprietà dei nuclei (energia di legame, forma e dimensioni), le reazioni di scattering su nuclei, i decadimenti radioattivi (in particolare i decadimenti alfa e beta e la fissione nucleare) e i principali modelli del nucleo.
Vengono inoltre trattate a livello introduttivo le particelle subnucleari, in particolare le simmetrie discrete e la classificazione delle particelle, lo scattering elastico e inelastico di elettroni su nucleoni, il modello a quark.